凭借7200万美元的资金超越肉类的企业家追求利润之上的创新

  • 发布时间:2021-03-22 10:34:06 来源:
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在这个正在进行的专栏中,Entrepreneur.com的Digest新闻总监Stephen J. Bronner与食品企业家和高管进行了交谈,以期了解如何使产品进入客户的口中。如果伊桑·布朗(Ethan Brown)顺其自然,那么在接下来的几年中,他现在已经变老的孩子们将开车去麦当劳,汉堡王或温迪一家,订购由他的公司Beyond Meat生产的植物性汉堡。

“我非常有信心这会发生,因为我认为消费者的转变如此之快。我们没有告诉人们不要吃肉-我认为那将是一个巨大的错误-我们只是在暗示他们有这是一种新型的肉类,只是植物性的。”这家总部位于加利福尼亚州埃尔塞贡多的公司的创始人兼首席执行官布朗说。“一旦我们破解了密码,到了与动物蛋白没有区别的地步,我想您会看到这种转变的。”

布朗曾在能源部门从事质子交换膜燃料电池的开发工作,他于2009年成立了Beyond Meat,为消费者提供肉类的替代品,以解决当今世界面临的最大问题之一:气候变化。这是基于这样一个事实,即个人可以为帮助地球做出的最大选择之一不是购买电动汽车,而是减少了对动物的消费。(有创纪录的99.7十亿英镑的红色肉类和家禽生产的2017年),这是一个话题布朗已经非常熟悉,因为他度过了他的青春的一部分,帮助他的父亲对家庭的马里兰州牛奶农场。

布朗说:“我在那里度过了很多时间,并真正地意识到了动物农业的规模。”布朗多年来一直是素食主义者,但他仍然对肉进行取样,以与Beyond Meat产品进行比较。“有了对清洁技术和气候的关注和兴趣,我认为我可以专注于板中的蛋白质来解决自己关心的问题。”

他为新公司考虑了三种选择:实验室种植的肉类,体外肉类以及将植物中的蛋白质组织起来以制成类似肉类的食物的过程。他之所以选择后者,是因为他认为它可以更好地扩展,并且对消费者更可口。

他从密苏里州大学的两位教授那里得到了农业部支持的研究,该研究将植物中的蛋白质重新制成肌肉中的肉。在与已经退休的研究人员谢福雄和哈罗德·霍夫合作了几年之后,布朗“用尽了所有资源”,他不得不许可该技术来创办公司。

布朗说:“顺便说一句,这真是一种令人敬畏的感觉,要摆脱拥有401(k),储蓄和一切都组织得井井有条的完全稳定的公司生存,”“相当奇怪的经历,但是可以确保你有动力。”

在对从进口的植物蛋白进行该工艺的多年试验之后,该公司发布了其首款产品“无鸡小条”,该产品于2012年登陆北加州Whole Foods商店的货架。该产品被证明很受欢迎,并开始了销售。在全食超市其他地区销售。现在,Beyond Meat的产品包括12月首次面市的植物性碎牛肉,汉堡和香肠。

该公司引起了大投资者的关注,其中包括比尔·盖茨(Bill Gates),他写道,他“无法说出Beyond Meat与真正的鸡肉之间的区别”。Twitter联合创始人Evan Williams和风险投资公司Kleiner的Biz Stone珀金斯和泰森食品公司(Perkins and Tyson Foods)在2016年购买了该公司5%的股份。它在12月的最新一轮融资为5500万美元,总融资额达到7200万美元。

现在,Beyond Meat的产品可在全国19000多家零售商店和饭店中使用,其中汉堡专门在5000多家杂货店的肉箱中提供,并且在4000多家酒店,大学食堂和饭店(包括TGI Fridays)的菜单上提供,Bareburger,Veggie Grill和BurgerFi。该公司拥有超过150名员工。

企业家与布朗谈到了他的公司和创新方法。

为简洁明了起见,对本采访进行了编辑。

您如何进行创新?

有两种方法可以进行创新。一种是筹集一堆资金,先藏起来一段时间然后发布新产品。我采取了相反的方法。

每年我们都越来越好。我们发布了那个汉堡,我觉得那是我们做过的最好的事情。我们已经过时了,因为我们今年一直在与我们的实验室合作开发它的改进版本。那只是公司的节奏。我们如何不懈地改进产品,使其与动物蛋白没有区别,我们如何与消费者一起旅行,以使消费者和公司彼此互动?

我们从消费者那里得到反馈。我们正在调整产品以对反馈做出反应,而且这种循环一直持续到我们创造出完美的肉类。这是创新的正确方法。它需要一些厚实的皮肤,因为您可能过早地将其放出并且得到了一些反馈,但这些反馈并不总是很好。

公司是否从消费产品中获得了足够的销售额来维持下去,还是这时是风险投资和其他投资者?

都是。我们肯定是由风险投资提供资金的,但是如果我们停止研发,我们将成为一家盈利的公司。我们的研究中心在这里,被称为曼哈顿海滩项目,拥有全球性的后果。

如果您将气候变化视为真正的威胁,而将心脏病,糖尿病和癌症视为真正的威胁,则应该以对这种变化做出反应的方式进行支出。我们确实在研发上花了很多钱,但是我们觉得值得。我们追求的目标不仅对全球质量至关重要,而且对每个人的素质及其所过的生活也至关重要。

您是将公司视为食品公司还是将其视为研发平台?

都是。在食品领域进行创新是一件令人着迷的事情。关于科学可以做什么以及科学应该做什么,存在一些疑问,我认为我们始终必须意识到这一点。

你可以走出去,创造转基因产品,您可以创建各种人造成分 - 但消费者并不希望出现这种情况。我们拥有一条非常有趣的绳索:我们希望使用加工程度最低的食物,我们希望使用可识别的成分,但同时它必须味道鲜美,并能满足肉类的需求。这是两个截然相反的目标。

我们必须找出一种继续食用肉类的方法,但不要食用这种动物,因为这种动物既不利于环境,又有人类健康方面的问题,这一点很重要。这需要创新,但它需要一种创新的技术,并且要意识到消费者不会对他们不了解的事物感到满意的事实。

您能告诉我一些有关您的有趣信息,认为对您的业务发展有所帮助吗?

我要么冷漠,要么喜欢某事。两者之间没有。因此,我喜欢我们正在做的事情-事业和使命-并认为这很关键。周围充满了激情和热情。我不放弃我不怕失败。

您认为来自能量背景而非食物背景已经使您走了这么远吗?

我绝对将技术视为解决方案。例如,像迈克尔·波伦(Michael Pollan)这样的人会像为什么不让人们多吃蔬菜?我自己的母亲以前曾问过我。对我来说,我知道我们不会赢得这场辩论。人们喜欢吃肉,从我们人类开始,我们就一直在食用肉。因此,我认为这里的解决方法是技术性的。

我们必须使用技术来使我们走上解决方案的道路。来自能源行业的第二件事是,我不怕在研发上花很多钱。为什么我们在汽车锂离子电池上花了这么多钱,而在生产植物性肉上却花了这么少钱呢?这是一个错误,我们正在尝试对此进行补救。

你改变交通,你仍然可以从A点到B点,但食物是非常个人化的。谈话难度更大。

这是非常亲密的,非常像当您谈论交通时,有些人会固步自封,有些人不在乎,但那不是情感。谈论吃动物或不吃动物,很快就会非常激动。

如果我们今天要创造出一种绝对完美的肉类汉堡,并全部从植物中制成,那么从动物蛋白到植物蛋白的完全转换将仍然存在文化和社会的阻力,因为我们已经进化了食用动物蛋白,这是安全的。进化的一部分是避免您不了解的事情,因为它们可能会杀死您。因此,作为消费者,我们体内有些残留的保守主义。当人们在破坏技术空间时,当您谈论破坏食物时,情况就大不相同了,因为食物是如此的亲密。

您对新企业家有什么策略或技巧?

不要跟风。风险投资的问题在于有很多事情在进行。真正解决问题,请尝试弄清楚您要解决的问题以及如何独特地帮助您解决问题。坚持,你觉得个人有关,因为这样你会工作最难解决的一个问题。

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